Archivo de la categoría: Medio ambiente

‘Geoengineering’, un concepto interesante

Desde su aparición en la Tierra, la humanidad ha procurado su bienestar dominando la naturaleza.  Si en comienzo fue cazar bestias, prenderle fuego a unas ramas secas y recoger agua de lluvia en un cuenco; después fue criar hatos ganaderos, construir calderas y plantas hidroeléctricas.

Ahora puede ser el turno de la 'geoingeniería'.

Este neologismo está empezando a aparecer con frecuencia en los medios de habla inglesa ('Geoengineering'), y presumo que también sus equivalentes en otras lenguas.  Se trata de una serie de propuestas destinadas a contrarrestar los efectos del cambio climático mediante la intervención directa y deliberada en el ambiente, en lugar de atacar las causas (reales o supuestas).

Algunas de las iniciativas, que cuentan con el aval de reconocidos científicos, son:

"Ahumar" la atmósfera de manera que una mayor proporción de los rayos solares sean reflejados de vuelta al espacio, reduciendo las temperatura en la Tierra; absorber el exceso de CO2 mediante plantas o procesos químicos; asegurar en su sitio los glaciares de los casquetes polares para que no caigan a los mares y aumenten el nivel de éstos.  (Fuente: The Economist)

Según sus promotores, estas alternativas serían mucho más económicas, rápidas y fáciles de implementar que los bonos de carbón o el dudoso Protocolo de Kioto.

Claro que al pretender modificar el entorno climático a tan gran escala, estamos entrando en un lugar no explorado antes por la ciencia, cuyas consecuencias podrían ser peores que los males que queríamos combatir en un comienzo.  

Es un riesgo que, sin duda, deberemos de asumir responsablemente, sin atavismos ni falsa moral.

El vínculo que aparece arriba los llevará a la página web de The Economist, que explica con detalle los mecanismos mencionados.  Vale la pena leerlo.

Oportunidades Perdidas

Cuanto más hacemos para dizque proteger al medio ambiente peor lo hacemos con los más pobres y quienes deben de ser los más directos beneficiarios de esta actividad.  El video se explica por si solo.

[blip.tv http://blip.tv/play/AYGNvWKKz3M%5D

Cabeza de mangle

Diario Expreso

Recuerdo que, cuando era niño, las casas en Guayaquil se construían
clavando enormes pilotes de mangle. La ciudad toda se había levantado
sobre el manglar, tapando los brazos de mar, que con la denominación de
“Estero Salado”, junto con el río Guayas, la abrazaba. La ahora
conocida como calle Gómez Rendón fue quizás la primera vía de
penetración al suburbio que inició la depredación ambiental por la
destrucción de cerros por canteras. Me contaba mi padre que las
volquetas de cascajo la rellenaban durante el día. Y en la noche los
pobladores (invasores) lo introducían al interior de sus frágiles
viviendas levantadas sobre la manigua y el pantano.
                   
Posteriormente los pilotes de mangle fueron remplazados por enormes
pilotes de hormigón, que servían de base y subbase para construir
hermosos edificios que ahora luce nuestra ciudad.
                   
Siempre generó mi atención este tipo de árbol. Y Guayaquil está rodeado
de manglares, aunque miles de hectáreas de ellos han desaparecido por
la tala para levantar criaderos de camarón, explotaciones agrícolas y
construcción de viviendas, resultado de las invasiones procedentes de
personas de todo el país, que lo contaminan hasta con basura.
                   
El mangle crece en las zonas que reciben las mareas, entre el mar y la
tierra firme, donde se mezclan el agua dulce de los ríos con la salada
marina. (Agua salobre). El manglar es un eficiente protector de las
riberas contra la erosión.
                   
La sal entra a su sistema y deriva en múltiples usos, incluso
medicinales. Los manglares se desarrollan en suelos y terrenos
inundados. Sus raíces aéreas absorben el oxígeno directamente de la
atmósfera. Algunas regresan al suelo pantanoso, con formas de arcos
nudosos o zancos que le dan estabilidad en los suelos blandos. Sus
semillas, derivadas del fruto redondo que estalla, las dispersa y son
arrastradas por las mareas para germinar en sitios distantes.
                   
Los manglares son área propicia para la vida de centenas de aves que lo
aprovechan para anidar y alimentarse. Muchos son los peces que viven en
los manglares y hasta serpientes venenosas que dependen del ecosistema
para su sustento. Cuando se viaja por el río es frecuente ver los
cocodrilos que retozan en su interior.
                   
Múltiples variedades de orquídeas, helechos y variedades de la flora se
desarrollan en ese hábitat. Los manglares proveen leña, carbón,
taninos, piensos y hasta medicinas. Pero lo más extraordinario son las
ostras, conchas y cangrejos. Su madera es dura, robusta e incorruptible
muy buena contra la destrucción derivada de las polillas. Ideal también
para construir muebles que demandan alta resistencia.
                   
Cuando a un muchacho, por no decirle bruto, porque “no le entraban” las
materias abstractas, “difíciles”, le decíamos que tenía cabeza de
mangle o cabeza dura.
                   
Los manglares preservan el medio ambiente, aunque su maloliente entorno
invadido de mosquitos hace de ellos sitios sólo accesibles para los
“expertos” mangleros. Uno de ellos me contaba que una especie de goma
lograda del manglar es buena para curar llagas y aliviar picaduras.
                   
En otras partes del mundo (India y Bangladesh) hay manglares que
producen miel que permite la subsistencia de los nativos, aunque su
recolección demanda mucha habilidad por cuanto existe una abeja gigante
de mortal picadura.
                   
Proteger el manglar es, en la Costa, el más importante acto de defensa
de la naturaleza. Paseando por las obras de la regeneración urbana
realizada por Nebot, es importante destacar la protección y cultivo de
los manglares cuya evidente recuperación incide en la producción de
ostras y cangrejos. No se trata de un enfoque lírico ni político sino
rescatar al manglar, base importante en la cadena alimenticia.

Calentamiento Global en CIESPAL

Hay una invitación abierta sobre un encuentro de periodismo científico acerca del calentamiento global, oportunidad que será aprovechada para revisar e impulsar “serias propuestas alrededor de esta temática”, siendo imprescindible la prescencia de “diferentes experiencias de conocimiento sobre el tema” que aporten alternativas soluciones de convivencia. Concurrirán “prestigiosos conferencistas especializados en el tema ambiental”. Siendo el cambio climático evidente, un científico ruso dice que “el efecto antropogénico significa para la naturaleza menos que la picada de un mosquito” y que la cantidad extra de energía que irradia el sol estaría llegando a su tope en el 2012 para descender a su punto más bajo alrededor del 2040 y mantenerse así durante seis décadas: El calentamiento global pronto puede cambiarse en enfriamento [1]. “Perhaps The Climate Change Models Are Wrong” [2] se lee en otro artículo. Los asistentes a dicho encuentro deben estar conscientes de que debe haber un serio debate. ¿De que manera incidimos y que podemos hacer? En una entrevista Manuel Ayau indicaba que […] “Los problemas ecológicos se resuelven protegiendo la propiedad privada, nadie bota basura en su propio portal, la bota en la propiedad ajena y las personas no tienen el recurso para defenderse, ensucian los lagos de otros, ensucian los ríos. Los problemas ecológicos tienen su origen según me parece, en la falta de protección de los derechos de propiedad”.

Más se queman los bosques públicos que los privados. El respeto a los derechos sirve para resolver también el problema de la ecología. Derechos de Propiedad. Bajo esta premisa traigo a colación correlaciones que hizo un estudio el Fraser Institute en el Índice de Libertad Económica [3]. Por ejemplo, el acceso al recurso de agua mejorada aumenta en las economías libres: para el 2004 el 72,7% de la población en el cuartil de países menos libres tienen acceso al agua, mientras en el cuartil de países de economías libres el acceso le sonrie al 99,2% de la población. El estrés ambiental sobre la salud humana es bajo y la vitalidad del ecosistema es mejor en economías con mayor libertad económica: siendo 100 el nivel optimo, el cuartil menos libre califica con un 58,9%, mientras el cuartil de economías libre tiene un 81,0%. Los ambientes más limpios se encuentran en países que tienen mayor libertad económica, no lo contrario. Es decir, para preservar el medio ambiente se debe procurar un rápido desarrollo productivo, que elimina la pobreza. Thomas Malthus presagiaba que el crecimiento demográfico de la humanidad no daría abasto y escasearía los alimentos. Juan Fernando Carpio en su artículo “Medio ambiente y otras emergencias convenientes” [4], donde propone soluciones, cita al Dr. Franklin López indicando que se puede sostener holgadamente a 41.000 millones de personas en el mundo sin tocar una sola hectárea adicional de tierra en el planeta si se tecnificara el proceso.

El individuo es más corazón (o víceras) que razón, siendo a la vez un animal racional, convirtiendolo en ser humano. Es más fácil llegar al sentimiento de la persona que a la razón. Al Gore, el político, cuando fue vicepresidente de EE.UU. no firmó el protocolo de Kyoto, perdió las elecciones presidenciales, ganó un Oscar y el Nobel de la Paz. Presumiendo que Al Gore lo mueve su preocupación, no su ego, y su propósito sea bien intencionado al desarrollar “Una verdad incomoda”, mucha gente ha terminado aceptando su versión y la del IPCC. Vacláv Klaus, economista y político, profesor en la Universidad de Economía en Praga, ha sido presidente de la República Checa y acabó de ser reelecto. Klaus rechaza la idea de que el hombre sea el principal culpable de los cambios climáticos. Ha escrito varios ensayos al respecto y cree que se está exagerando creando una histeria colectiva que parece engendrar una aperente nueva ideología: ambientalismo [5]. Presumiendo que el presidente Klaus lo mueve su preocupación, no su ego, y su propósito sea bien intencionado al escribir: “El planeta es azul, no verde. Que está en peligro: ¿el clima o la libertad?” (versión en checo; también disponible en alemán “Blauer Planet in grünen Fesseln. Was ist bedroht: Klima oder Freiheit?”), poca gente cree su versión y la de un grupo de “científicos”.

En la Universidad de Economía de Praga profesores visitantes han dado sus puntos de vista, como el Prof. Edwin Dolan, Ph.D., autor de varios trabajos en materia de política económica, donde destaco sobre el tema dos de sus trabajos académicos, “Science, Public Policy, and Global Warming: Rethinking the Market-Liberal Position” [6] y “The Global Macroeconomic Environment” [7]. También visitó la Escuela Superior de Economía en Praga el danés Bjørn Lomborg, autor del “Ecologista Escéptico” y “En Frío: Guía del Ecologista Escéptico para el Cambio Climático”, quien preside el Consenso de Copenhagen [8]. Antes de terminar este escrito, dejo dos puntos que puede servir de antesala para el encuentro de periodismo científico en CIESPAL, tomado de una conferencia que diera Lomborg en la oficina principal de Google meses atrás (el vídeo conferencia a continuación).

Cuando se analice la problemática del calentamiento global.

DOS COSAS IMPORTANTES:

1.- Necesidad del sentido de proporción
• El día del juicio final no esta cerca
• No debemos actuar en forma desesperada
• Si solo oímos una –y exagerada- versión, seremos dispar en hacer buenas políticas

2.- Muchos problemas
• No hay suficiente dinero
• Priorizar

Authors@Google: Bjorn Lomborg

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Nobel de la Paz

La persona promedio podrá decir que Mahatma Gandhi fue quien mas promovió la paz. Gandhi jamás ganó el premio Nobel de la Paz. ¿Qué está pasando? Interesante artículo a continuación.

El Premio Nobel de la Paz
por Xavier Sala-i-Martín
Cato Institute
Octubre 23 de 2007

Xavier Sala-i-Martín explica que desde hace varios años el Premio Nobel de la Paz no se lo otorga a alguien que ha hecho algo que tenga que ver con la promoción de la paz mundial, como ejemplo, menciona los casos específicos de Rigoberta Menchú y Al Gore.

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Que desperdicio de premio

El premio Nobel de la Paz se lo entregan a Al Gore, que manipula a la opinión pública a través de la industria del miedo. La “verdad incomodad” de Al Gore es que “no practica lo que predica”, ¿no es eso hipocresía?

Al Gore promovió un show mediático masivo, Live Earth, donde se provocó más dióxido de carbono de lo normal, paradójicamente lo que los ecologístas sandias (verdes por fuera, rojos por dentro) dicen que provoca el calentamiento global [1].

Politizados estos movimientos ecologistas ¿El premio responde a un favor político? ¿Quién fué el jurado que otorgó el premio? ¿No son acaso políticos miembros de partidos socialistas de izquierda, progresistas y conservadores? Vean la lista [2].

Ya el ańo pasado se equivocaron de premio con Muhammad Yunus, quien debió haber recibido el premio de Economía. En el caso actual, ¿no debió haberse postulado a Al Gore para un premio de Física o Química?, pues se trata de la capa de ozono y un largo etcétera, que no tiene relación con promover la paz. Completamente desubicados. Pobre seńor Alfred Nobel. Si Yasser Arafat recibió este premio, no sorprende el premio actual y las nominaciones de Castro, Morales y Chávez. Hay mucho sociolisto que se dice verde, pero como explota y vive del petróleo.

Alguién me dijo que hubiera sido mejor no otorgar el premio este ańo (que ya ha pasado), o que se lo dieron a Al Gore porque no habían más candidatos. Falso. Un grupo de estudiantes checos nominó [3] a alguien que de verdad se lo merecía, NICHOLAS WINTON [4], quien salvó del holocausto a 669 nińos judíos de la entonces Checoslovaquia entre 1938 y 1939. Hoy se dice que son más de 5.000 “nińos Winton”, descendientes de los salvados por Nicholas Winton, quienes asistieron la semana anterior a Praga para agredecerle en vida. La historia de Winton si es conmovedora y no el montaje Al Gore al estilo hollywoodense ganador del Oscar, … “que desperdicio de premio”, precisamente ahora que corren vientos totalitarios y colectivistas en Latinoamérica.

El “gran fraude del calentamiento global” , que ya fue puesto en este blog, está disponible en YouTube en ocho partes con subtitulos en espańol.

Menos gente se muere de frío. Hay un estudio que demuestra que para el 2050 el calor habrá cobrado 400.000 vidas más, pero 1´800.000 personas menos morirán por culpa del frío. Según Bjorn Lomborg, este ha sido “un premio de la paz inconveniente” [5]. Hay otras prioridades en el planeta y el calentamiento global no es una de ellas, así concluyó el Copenhagen Consensus [6]. Si la culpa es del supuesto co2, las industrias son responsables de un mínimo, emitiendo en mayor volúmen la naturaleza misma (incluidos los humanos), ¿habrá que dejar de reproducirnos y/o regresar a la época de las cavernas para evitar el calentamiento global?, en los millones de ańos de vida que tiene el planeta ¿que causó los calentamientos anteriores? ¿sobrevivió el planeta y se adaptaron las criaturas que la habitan? ¿no será acaso el sol el que tenga que ver con todo esto? Deberán de seguir haciendose investigaciones serias con científicos calificados.

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Etanol

Por Rómulo López Sabando

Publicado Originalmente en el Diario Expreso

El etanol es un biocarburante. Sustituye a la gasolina. Se produce de la celulosa de desechos agrícolas, urbanos o forestales y de fermentar caña de azúcar, eucalipto, soya, maíz, colza, maní, girasol, sorgo dulce, papa y almidón convertidos en azúcar. Es alcohol líquido compuesto de carbono, hidrógeno y oxígeno. No se come, aunque muchos lo beben.

Su obtención no disminuye la cantidad de alimentos. El etanol, o alcohol etílico, es incoloro, volátil e inflamable. Al ser diluido con metanol, (alcohol derivado de la madera), causa ceguera total si se usa en bebidas alcohólicas no controladas en calidad y sanidad. Tiene propiedades desinfectantes y bactericidas extraordinarias. Anticongelante, combustible industrial y doméstico. Se usa para quemar y como disolvente para pegamentos y pinturas. Ingerido, afecta al sistema nervioso central. Provoca euforia, desinhibición, depresión, mareos, somnolencia, confusión, alucinaciones y doble visión. Reduce los reflejos y altera el equilibrio.

Entorpece los movimientos, impide la coordinación del cuerpo, produce pérdida temporal de la visión. El bebedor intoxicado aumenta su irritabilidad y agresividad. Se vuelve descontrolado y frenético. Los infantes son vulnerables y al "limpiarlos" con alcohol mueren por intoxicación. Si se ingiere durante el embarazo los hijos son propensos a malformaciones, retardo mental o subdesarrollo físico. En la historia, el consumo festivo de alcohol, como bebida espirituosa, ha embriagado de placer, dolor, ansiedad, amor, odio, venganza, envidia, adicción y muerte. Dicen que la felicidad entra con un trago.

Se usa como aperitivo, bajativo y para ahogar las penas. Siempre he creído que es más dañino que el cigarrillo. De allí que nunca he fumado ni conozco el "placer" de haber estado borracho. Soy abstemio. "No sabes lo que te has perdido", bromean ciertos amigos. En dosis mínimas podría prevenir infartos. Sin haberlo bebido, ciertos "test" de alcoholemia a los conductores inducen a error, pues las emociones fuertes y el intestino metabolizan bacterias derivadas de calorías, grasa, colesterol, carbohidratos y proteínas y producen "aliento alcohólico".

Pero su uso como carburante es económico y sensato, pues al aumentar la superficie cultivada de caña de azúcar, soya y maíz, mejora la cantidad de oxígeno en la atmósfera y nitrógeno en el suelo. Su labranza mejora suelos con retención de humedad. Neutraliza emisiones de CO2 derivadas de combustibles de petróleo y disminuye los gases invernadero. En Brasil el etanol de caña se mezcla a la gasolina.

Producen 18.000 millones de litros anuales y reducen 40% de importaciones de crudo. En México la producción integral de etanol reduce la importación de gasolinas en 60%. Renault vendió 20.000 autos que consumen 85% de bioetanol a 105 HP. El gobierno francés impulsará 500 "gasolineras" con bioetanol. Mitsubishi Motors en el 2009-2010 lanzará al mercado estadounidense un vehículo full etanol. Y para el mercado brasileño, uno que funcionará con una mezcla de ambos. En Estados Unidos los biocombustibles cortan la dependencia del petróleo.

Lo producen del maíz y sustituye el 2% de su gasolina por etanol. Según el Departamento de Energía su uso reduce en 85% la producción de gases de invernadero. La sustitución de combustibles fósiles por biocombustibles evita el daño del cambio climático. El empleo del etanol como combustible no requiere cambios en los vehículos, si bien, el alcohol debe ser deshidratado para eliminar efectos indeseables.

El etanol dinamizará el agro. Detiene la erosión y desertificación Millones de hectáreas de tierras abandonadas producirán combustibles, trabajo, bienes y dinero para el consumo de los más pobres. Será el regreso al campo.